Nuevas formas de comunicación

-¡Pedro, deja ya de chatear en Internet y baja al comedor que te estamos esperando para cenar!

A muchos padres os parecerá familiar esta situación ya que la habréis vivido a menudo con vuestros hijos. Ejemplos como éste ponen de manifiesto el peso de las nuevas tecnologías de la información y de la comunicación (ordenadores e Internet) entre la población infantil y adolescente, dando lugar a los “nativos digitales”, los niños nacidos en plena era de la sociedad digital.

Como reflejan los resultados de un estudio europeos, este hecho es beneficioso ya que acostumbra a nuestros hijos al uso de los ordenadores y de Internet desde bien pequeños pero, cómo veremos más adelante, también entraña peligros y crea una “brecha digital” entre la mayoría de los padres que están poco familiarizados con las nuevas tecnologías y los hijos que han construido una “nueva realidad” en Internet.

En pleno siglo XXI ya nadie duda que Internet se ha convertido en un excelente medio para, informarse, comunicarse e interactuar con otras personas, especialmente para los adolescentes. Los resultados de informes como el “Uso y actitud de los jóvenes hacia internet y la telefonía móvil” de PriceWaterhouseCoopers y la escuela de negocio IESE, del año 2007, confirma que los jóvenes usan Internet básicamente para divertirse y comunicarse.

Del mismo modo, los resultados del estudio “Cómo usan Internet los jóvenes: hábitos, riesgos y control parental”, de los catedráticos Carmelo Garitaonaindia y Maialen Garmendia, desprenden que la actual generación de adolescentes está educada en Internet y en las nuevas tecnologías casi completamente, ya que siete de cada diez jóvenes de entre 16 y 24 años se conecta a la red, como mínimo, una vez por semana.

Pero, ¿qué hacen nuestros hijos en Internet? La respuesta no admite dudas: relacionarse o comunicarse con sus amigos o “ciberamigos”, a través de los programas de mensajería instantánea (Messenger) o de alguna de las redes sociales que han proliferado en los últimos años (Tuenti, MySpace, Live Spaces o Facebook), que, según comenta Carmelo Garitaonaindia en el portal Consumer Eroski, se han convertido en el complemento tecnológico ideal para las relaciones sociales de la adolescencia.

Para el doctor en Comunicación de la Universitat Oberta de Catalunya, Daniel Aranda, el éxito de las redes sociales reside en que allí los jóvenes obtienen capital de red social y conocimiento. Como apunta en una entrevista, los jóvenes buscan identidad social a través de la red, expresando sus opiniones y subiendo información. Para el profesor Aranda, las redes son centros de experimentación social porque los alumnos se forman y crecen allí.

Las redes sociales, una realidad virtual

El poder de Internet y el boom de las redes sociales han diseñado un nuevo panorama comunicativo entre los más jóvenes. El nacimiento y proliferación de las distintas redes (Tuenti, MySpace, Live Spaces o Facebook) permite a los jóvenes comunicarse mediante vídeo, voz, imagen, texto, juegos o hasta mensajes a los móviles, entre otras aplicaciones, con sus compañeros de clase, amigos del verano u otros jóvenes de alrededor del mundo.

En las redes sociales, muchos jóvenes se sienten comprendidos, identificados y, hasta en algunos casos, mejor que en la vida real.

Desde estos espacios, los jóvenes crean su página personal, un equivalente a una nueva identidad virtual, donde cuelgan fotos suyas y de sus amigos, pueden ver vídeos que les interesen o enlaces a sus sitios favoritos. Además permiten compartir sus experiencias y pensamientos con otros miembros (amigos virtuales) con los que se comunican.

Pero, ¿debemos preocuparnos porque nuestro hijo pase muchas horas en una red social?

Los especialistas se muestran a favor de estas redes sociales ya que les familiariza con unas tecnologías que años más tarde utilizarán para trabajar.

A día de hoy, las redes sociales más importantes son:

Live Spaces
Considerada la red juvenil de Microsoft, pensada para los más jóvenes, donde se pueden ver las páginas de todos sus usuarios, salvo que se indique de forma expresa lo contrario.
MySpace
Es una red donde convergen jóvenes del ámbito universitario y artistas que quieren compartir sus creaciones.
Facebook
Una de las redes más populares del momento entre los jóvenes por su facilidad de uso.
Tuenti
Podría considerarse la versión del Facebook en lengua castellana, que ha contado con gran aceptación por parte de los usuarios españoles.
El nacimiento y proliferación de las distintas redes (Tuenti, MySpace, Live Spaces o Facebook) permite a los jóvenes comunicarse mediante vídeo, voz, imagen, texto, juegos o hasta mensajes a los móviles.

Impacto de las TIC en la educación

A menudo existen reticencias entre la comunidad de padres y educadores sobre el uso y la presencia de ordenadores en las aulas. Para demostrar sus efectos y el impacto de las tecnologías en la educación y el aprendizaje de los niños, el año pasado se puso en marcha el Proyecto Matic, el primero que se hacía en toda Europa sobre este tema.

Para ello, se separó a 52 niños de tres años de edad del parvulario de La Salle Bonanova de Barcelona en dos grupos para la clase de matemáticas. Uno de ellos aprendería de la forma tradicional y el otro lo haría con ordenadores Tablet Pc.

Los resultados demostraron que durante los tres meses de estudio, los alumnos “tecnológicos” habían:

Mejorado su capacidad de motivación, deducción, memoria, agilidad, coordinación óculo-manual y adquirieron mejor psicomotricidad.
Aumentaron y optimizaron su capacidad de concentración.
Extraordinario aprovechamiento del tiempo, llegando a realizar hasta 4 veces más actividades.
Demostrado un comportamiento más autónomo y curioso ante un nuevo mundo por explorar.
En definitiva, estudios como el Mátic, pueden ayudar a limpiar la imagen que muchos tienen de las nuevas tecnologías e Internet como fuente únicamente de peligros y pérdida de tiempo para los menores.

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